Feliz 58° Aniversario de la Comisión para Escribir la Historia Marítima del Perú́.


Un 30 de setiembre de 1963, en el Centro Naval del Perú se constituye la Comisión para Escribir la Historia Marítima del Perú́. Nuestras instalaciones fueron testigos de las sesiones fructíferas, nuevas ideas y con la convicción que debía escribirse la historia marítima del Perú: sus hombres, sus naves, puertos, la gravitación de las actividades marítimas en la vida del país, desde las más remotas épocas, abarcando todo lo que constituye la realidad marítima. En julio del año 1963, el contralmirante Federico Salmón de la Jara había sido elegido presidente del Centro Naval del Perú, donde coincidió con Luis Felipe Villena, quien desempeñó el cargo de presidente de la Comisión Cultural del Centro Naval, y venía de Argentina, donde había tenido oportunidad de ver los trabajos que se hacían sobre historia naval, bajo la dirección del almirante Laurio Destéfani. Forjó entonces la idea de rescatar y continuar los trabajos históricos de la Marina que en forma solitaria y en diferentes momentos habían emprendido Rosendo Melo, Manuel I. Vegas, Germán Stiglich y finalmente el capitán de navío Julio J. Elías Murguía. De las conversaciones del comandante Villena y el director del Museo Naval, comandante Julio J. Elías, quien hacía tiempo había declarado que existía un vacío en el estudio de la historia naval, cuyas fuentes al año 1962 se encontraban aún inéditas, surgió la iniciativa que presentaron al presidente del Centro Naval. Con el concurso de estos personajes clave nació la idea, magnífica aunque en ese momento utópico, de escribir la historia naval del Perú. Cuando el almirante Salmón en la sesión del 30 de setiembre expone el proyecto ante su junta directiva, se encuentran ahí presentes los oficiales de Marina más indicados para apoyarlo, como el capitán de navío Julio J. Elías Murguía, el comandante Francisco Quirós Tafur, el comandante Juan Manuel Castro Hart, quien aportaba su amplia experiencia editorial, y el capitán de navío Esteban Zímic Vidal, marino, científico y oceanógrafo. El proyecto cuando se elevó a las más altas autoridades navales, encontró un abierto, entusiasta y generoso apoyo institucional. Con el respaldo oficial se dieron los primeros pasos para conformar la Comisión para Escribir la Historia Marítima del Perú. Se convocó a un selecto grupo de destacados oficiales de Marina y eminentes historiadores de prestigio nacional, eligiéndose como presidente de la Comisión al contralmirante Federico Salmón de la Jara y como secretario ejecutivo al comandante Luis Felipe Villena Gutiérrez. Inmediatamente empezaron los trabajos de proyección e investigación para la preparación de la monumental obra. En 1972 se publicó el primer tomo y hasta la fecha se tienen 14 en 28 volúmenes. En 1973 la Comisión dio paso a lo que ahora es el Instituto de Estudios Histórico-Marítimos del Perú, entidad que aúna a su gran prestigio académico la autoridad en lo que concierne al tema de los intereses marítimos nacionales.